Na het succes van de bundels Op het ijs en glad en wijd ligt het ijs heeft schaats- en literatuurliefhebber, tekstschrijver en redacteur Max Dohle over de landgrenzen gekeken.

En dan blijkt dat niet alleen Nederlanders ontdooien als het vriest. Russen, Amerikanen, Belgen, Duitsers en zelfs de Britten binden de schaatsen onder.

In De Wereld gaat op schaatsen zijn vele grote namen uit de wereldliteratuur terug te vinden: Woolf, Cheever, Dickens, Tolstoi, Tsjechov, Paustovskij.

De koude oostenwind uit Rusland en Polen - Jerzy Kosinski - bracht ook Wilhelm Bush en Goethe op het ijs. BelgiŽ heeft een heuse schaatsroman. Japan kent de haiku.

Maar bestaat er wel zoiets als een schaatsverhaal? Ook in deze prachtige bundel zijn liefde, dood, heldendom, begeerte, minachting en bedrog de belangrijkste thema's, zoals in alle grote literatuur.

Wat de verhalen uit deze bundel bindt, is de plaats van handeling: het ijs. Schaatsen en het ijs blijken universele metaforen voor het leven te zijn.